요가를 배우는 학생들이 더 잘, 더 빠르게 배우기 위해 어떻게 신경자극을 사용할 수 있을까

How Yoga Students Can Use Neurostimulation to Get Better, Faster

요가 수행자와 CEO가 술집으로 들어간다…

요가 선생과 신경과학자의 대화는 팟캐스트보다는 나쁜 농담을 위한 배치처럼 들리겠지만, 요가 수행자 애쉬튼 스자보(Ashton Szabo)가 다니엘 차오(Daniel Chao) 박사와 한 인터뷰는 둘이 사람들이 예상하는 것보다는 많은 공통점이 있음을 드러냅니다.

12살 때부터 요가를 공부해온 스자보는 그의 커리어를 요가의 변화시키는 힘을 공유하는데 바쳐왔습니다. 그리고 그는 꾸준히 그의 학생들이 연습에서 그들의 완전한 잠재력을 깨닫도록 돕기 위한 새로운 방법을 탐색하고 탐구하고 있습니다. 아시아를 6년 넘게 여행하면서, 그는 요가 수행자, 샤먼, 박사, 성인, 현자, 학자들을 만나왔습니다. 지난 주, 그는 다른 종류의 전문가인, 샌프란시스코 기반의 스타트업 기업, 헤일로 뉴로사이언스의 CEO, 차오와 만났습니다. 질문을 간단했습니다. 뇌 자극과 요가 연습을 함께하는 것이 학생들로 하여금 가장 어려운 자세들을 익히는데 걸리는 시간을 몇 달(또는 몇 년)부터 몇 주까지 줄일 수 있을까요?

 

야구방망이에서 요가 매트까지

오늘날, 스자보는 시에라의 언덕에 있는 그의 집에서 지혜의 탐색과 수양의 탐구를 계속하고 있습니다. 그는 하타, 빈야사, 차크라, 인부터, 쿤달리니, 프라나야마, 명상, 그리고 요가와 탄트라 철학에 이르는 많은 스타일의 요가를 가르칩니다. 가르치는데 덧붙여서, 그는 “Anatomy of Living”이라는 팟캐스트와, 그가 그의 여정과 다른 이들에 대한 통찰력을 공유하도록 허락하는 온라인 강좌들을 만듭니다.

차오 박사와의 에피소드, “신경과학과 기술이 당신을 더 영리하게 움직이고, 빨리 달리며, 멀리 뻗도록 도울 수 있습니다”에서, 그는 어떻게 고대를 중심으로 하는 실천들과 양립할 수 없어 보이는 현대 기술이, 요가를 배우는 학생들로 하여금 더 빠르게 진도의 향상을 볼 수 있도록 도와주는지, 그리고 언젠가 신체적 회복 속도를 빠르게 할 수 있을지 탐구합니다.

헤일로 뉴로사이언스에서, 우리 헤일로 스포츠 헤드셋의 성공은 그 제품을 선수들 사이에서 특히 인기 있게 만들었습니다. 그들은 근력, 속도, 그리고 움직임의 범위 같은 영역에서 줄어든 시간으로 증가된 퍼포먼스의 이득으로부터 혜택을 누립니다. 미식축구 선수들부터 크로스핏, 음악가, 골퍼에 이르는 사용자들과 함께, 헤일로 스포츠는 더 넓은 범위의 스포츠, 활동, 직업에서 사용될 잠재력을 가지고 있습니다.

요가의 경우, 헤일로 스포츠가 균형과 자세 습득하는 운동 기능을 증가시키는데 있어서 입증된 기능은 스자보의 관심을 끌었고, 그가 궁금해 하도록 이끌었습니다. 헤일로 스포츠는 야구장에서만큼 요가 스튜디오에서 유용할까?

요가에 그 기술을 적용하는 것이 지닌 잠재력에 관심을 가진, 스자보는 1시간 동안 연습하기 전에, 몸풀기 운동 20분 동안 헤일로 스포츠를 착용하기 시작했습니다. 그는 움직임의 범위가 증가하고 균형이 향상됨을 경험하였고, 그가 그의 연습에 더욱 “귀 기울이고” 있는 것처럼 느꼈다고 말합니다. 가능한 가장 집중된 실천을 목표로 하는 요가 수행자에게, 이렇게 집중력 증가의 이득은 중요합니다.

“우리가 복잡한 요가 자세들을 하고 있을 때, 당신이 한 쪽 발 또는 손으로 균형을 잡고 있을 때, 이것이 당신을 더욱 정신적이거나 깨우침에 가까이 가도록 만들지 않습니다. 당신은 당신이 청구서나 당신이 반응하는 그런 것들에 대해서 생각하고 있지 않음에 매우 강하게 집중해야만 합니다. 왜냐하면 만약 당신이 그런 것들에 대해 생각하면 당신은 바로 넘어지기 때문입니다.”

요가를 실천하는 사람들은 이런 깊은 집중력에 동반되는 이익들에 대해 잘 알고 있습니다. 예를 들어 향상된 유연성, 근력, 힘과 균형, 그리고 낮아진 스트레스와 불안의 수준. 헤일로 스포츠를 그들의 연습에 도입함으로써, 사용자들을 그들이 이러한 이득을 느끼는 속도를 빠르게 할 수 있습니다.

 

신경자극으로 시간 절약하기

아시아에서 미국으로 돌아온 스자보의 변화는 그가 자신의 연습을 개선하는데 전념할 수 있는 어떤 시간에 대해서든 고마워하게 만들었습니다. 그는 이렇게 말합니다. “시간은 여기서 매우 빠르게 흘러가기 때문에, 가치있는 것입니다. 시간은 매우 압축되어 있습니다. 사람들은 코치나 비슷한 것들에 대해 이야기 합니다. 개인 트레이너를 가짐으로써, 당신은 당신의 시간을 최대한으로 활용합니다.”

“복잡한 요가 자세를 배우는 것은 몇 달이나 몇 년까지는 아니라도 몇 주가 걸립니다.” 차오는 말합니다. “당신이 뇌에 공급하는 반복들로부터 신경학상으로 더욱 많은 것을 얻기 위해서, 훈련 시간 전에 운동피질을 뉴로프라이밍 하는 것 같이 신경자극과 함께, 우리는 무엇을 할 수 있을까요? 반복을 필요로 하는 운동 기반의 학습은 어느 종류나, 그것은 우리가 운동선수들이나 요가 수행자들을 돕는 방법입니다. 우리는 신경학적인 이득을 가속화할 수 있습니다.”

스탠포드 대학에서 의학박사와 외과학 박사 학위를 받은, 차오 박사는 신경 자극 기술 탐구와 발전에 그의 커리어를 바쳤습니다. 헤일로 이전에, 그는 뉴로페이스(NeuroPace)라는 회사 간부로서, 그가 “뇌를 위한 페이스 메이커”라고 묘사한 간질 치료를 위한 의료장치 개발에 종사하였습니다. 하지만 그 장치의 삽입을 요구하는 외과적인 수술은 차오가 그 기술을 더욱 실제적이고 일상적으로 사용하기 위한 다른 옵션을 탐색하기 시작하게끔 하였습니다. 그리고 그 때가 헤일로 뉴로사이언스가 태어났던 때입니다.

요가를 배우는 학생들을 위해, 헤일로 뉴로사이언스의 헤일로 스포츠는 전통적인 반복 연습을 통해 그들이 성취할 수 있는 것을 능가하는 퍼포먼스의 향상을 제공합니다. 차오에 의하면 “우리는 일시적인 하이퍼러닝(hyperlearning) 상태로 유도하기 위해 외부에서 사용된 신경자극을 활용할 수 있습니다.”. 운동 피질을 이 “하이퍼러닝” 상태로 유도함으로써, 헤일로 스포츠는 운동 기술 습득을 가속화 합니다. 헤일로 스포츠에 부착되고, 보통 운동이나 훈련 전 20분 동안 사용된 프라이머들은 사용자들의 뇌가 과형성상태에 놓이도록 합니다.

“신경가소성은 우리 뇌가 새로운 회로를 세우도록 하는 과정입니다. 이것은 우리가 요가에서의 움직임, 수학, 지리, 그리고 대통령 이름을 배우는 방법입니다. 그것은 결코 없어지지 않습니다. 단지 줄어들 뿐입니다. 그래서 우리는 아직 모두 학습을 위해 신경 가소성을 사용할 수 있는 능력을 가지고 있습니다. 저는 당신의 나이가 얼마인지 신경쓰지 않습니다.”

신체적 향상의 매개물로서 신경자극에 대한 생각은 왜 헤일로 스포츠가 시간의 제약에 직면해서 퍼포먼스에서의 이익을 극대화하고자 하는 사용자들을 위한 매우 유용한 도구인지 분명히 보여줍니다. 차오에 의하면 “우리는 복잡한 삶을 살고 있고, 요가를 통해서나 다른 어떤 것을 통해서나, 우리 삶에 정말로 어떤 균형을 주입하기 위해 일에서 벗어나는 시간은 당신을 일에서의 해방으로 데려갑니다. 만약 당신이 정체기이고, 이런 상태에 도달하길 정말 원하는데, 우리가 그 학습 과정을 약간 더 빠르게 만들 수 있다면 어떻게 될까요? 그것은 그 실천가들에게 대단히 긍정적인 피드백입니다. 왜냐하면 우리 모두는 더 잘하길 바라기 때문입니다. 그것은 이것을 계속 하기 위한 동기부여입니다.”

 

앞날을 생각하다

그 같은 원리는 많은 이들이 요가를 통해 성취하려하는 신체기능 회복에 응용될 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다. 스자보에 의하면 “저는 부상을 당하고, 그것으로부터 복귀하고 있어서 그러한 신체기능 회복에 정말로 능숙하고 훌륭해지길 원하는 사람들과 많이 일합니다. 아마도 그들은 물리치료를 했을 수도 있고, 아닐 수도 있습니다. 그리고 어쩌면 요가로 곧장 향했을 수도 있습니다.” 이렇게 회복을 추구하는 요가 학생들에게, 신경자극은 언젠가 회복 과정을 가속할 수 있을지도 모릅니다.

“어느 때나 신체의 부상은 있고, 필수적으로 몸을 사용하지 않는 기간이 있습니다. 하지만 어느 순간에, 관절의 안정감이 돌아오고, 고통은 사라지기 시작하며, 동작의 범위가 돌아오기 시작합니다. 염증은 가라앉고 당신은 그 부상을 회복할 준비가 되어 있습니다. 이제 당신은 당신의 뇌에 ‘나는 뇌의 이 부분이 돌아올 필요가 있다’고 말할 필요가 있습니다.” 차오는 설명합니다. “가장 오래 걸리는 것은 그 미세한 생체 역학적 재설정입니다. 우리는 그 과정을 앞당기기 위해 신경자극을 사용할 수 있습니다. 그래서 우리는 뇌의 그 부분에 어떤 매개물을 떨어뜨리고, 재설정을 더욱 빠르게 합니다. 이를 통해 당신은 몸을 사용하지 않았던 기간 때문에 잃었던 적절한 움직임의 기술을 습득할 수 있습니다.”

스자보는 이제 훈련 전에 헤일로 스포츠를 사용하는 것이 “제가 들여야 하는 시간을 최고로 활용하도록 돕는 것처럼 보이는 부가적인 것”이라고 말합니다. 헤일로 스포츠가 어떻게 당신의 요가 연습을 향상시켜 당신의 시간을 절약하는지에 대해 더 듣고 싶다면 팟캐스트 전체를 들어보십시오.